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Nick Kyrgios schlägt beim MercedesCup auf

Grünes Licht für den MercedesCup 2021! Auch Alexander Zverev und Jannik Sinner haben für das Turnier in Stuttgart gemeldet

11.05.2021
Foto: MercedesCup/Paul Zimmer

Für den MercedesCup 2021 gibt es nun endgültig grünes Licht! Das steht nach intensiven Verhandlungen, die zwischen e|motion sports als Veranstalter des Rasenturniers auf dem Stuttgarter Weissenhof und der ATP einerseits sowie der ATP und den Verantwortlichen der Französischen Tennisföderation (FFT) andererseits geführt wurden, jetzt fest. „Durch die Verlegung der French Open um eine Woche und der damit verbundenen Terminüberschneidung mit dem MercedesCup mussten einige Steine aus dem Weg geräumt werden, aber am Ende gab es eine positive und für alle drei Parteien akzeptable Lösung“, betont Turnierdirektor Edwin Weindorfer, der auch bereits Gespräche auf dem Spielersektor geführt hat.

 

„Natürlich birgt die Situation mit den French Open einige Unsicherheiten in sich, aber wir haben von Seiten zahlreicher Spieler sehr positive Signale hinsichtlich eines Starts beim MercedesCup bekommen. So werden Alexander Zverev und Jannik Sinner bei entsprechendem Turnierverlauf in Paris am Weissenhof spielen. Dass Nick Kyrgios im kommenden Juni in Stuttgart aufschlagen wird, ist hingegen vom Geschehen bei den French Open völlig unabhängig, da er dort nicht antreten wird“, erklärt Weindorfer.

 

Der 26-jährige Australier hat sich nicht nur als genialer Tennisspieler, sondern auch als „Enfant terrible“ auf der ATP-Tour einen Namen gemacht – und sich im Vorjahr auch das eine oder andere verbale Scharmützel mit seinen Kollegen über deren Verhalten in Pandemiezeiten geliefert. Rasen ist der erklärte Lieblingsbelag des Gewinners von sechs ATP-Turnieren. Das hat Kyrgios 2018 auch in Stuttgart bewiesen, als er sich im Semifinale nach dramatischem Matchverlauf dem späteren Sieger Roger Federer erst im Tiebreak des dritten Satzes geschlagen geben musste. „Nick Kyrgios ist eine der ganz großen Zugnummern auf der ATP-Tour, der mit seinem variantenreichen Spiel und seiner Unberechenbarkeit auf dem Platz sicher zu den Favoriten beim diesjährigen MercedesCup zählen wird“, ist Weindorfer überzeugt.

 

Aufgrund der speziellen Situation rund um die Terminkollision mit der zweiten French-Open-Woche haben die Verantwortlichen des MercedesCup mit der ATP einige „Sondervereinbarungen“ getroffen. So stehen für das Hauptfeld fünf anstelle der sonst üblichen drei Wildcards zur Verfügung. Um möglichst kurzfristig auf die Entwicklungen bei den French Open reagieren zu können, beginnt die Qualifikation am Montag, 7. Juni 2021, und das Hauptfeld am Dienstag, 8. Juni 2021.

 

„So schaffen wir für die Spieler die größtmögliche Flexibilität. Wir haben enorme Anstrengungen unternommen, um zu verhindern, dass das Stuttgarter Turnier zwei Jahre hintereinander ausfällt. Jetzt freuen wir uns, die Rasensaison 2021 in Stuttgart zu eröffnen und damit die erste Station auf dem Weg zum Grand-Slam-Highlight in Wimbledon zu sein. Wir werden aus der herausfordernden Situation das Beste machen und können eines versprechen: Der MercedesCup wird auch in diesem Jahr Top-Rasentennis bieten“, hält Weindorfer fest. Ob auch Zuschauer am Weissenhof dabei sein werden, ist noch offen. Weindorfer: „Wir hoffen natürlich sehr, dass wir vor Zuschauern spielen können, aber bei dieser Frage sind wir von der Entwicklung der Inzidenzwerte sowie den geltenden Vorgaben und Genehmigungen durch die zuständigen Behörden abhängig!“

 

„Wir sind froh und erleichtert zugleich, dass der MercedesCup in diesem Jahr wieder stattfinden kann. Die Vorbereitungen am Weissenhof laufen bereits seit einiger Zeit auf Hochtouren – in den vergangenen Wochen wurde der Fokus vor allem auf die Pflege der Plätze gelegt. Die Spieler werden einmal mehr optimale Bedingungen beim ersten ATP-Rasenturnier der Saison 2021 in Stuttgart vorfinden“, so Gert Brandner, der Vorsitzende des TC Weissenhof.

 

Positiv ist festzuhalten, dass der MercedesCup trotz der schwierigen Vorhersehbarkeit der Rahmenbedingungen starken Rückenwind von seinen Partnern und Sponsoren erhalten hat. Angeführt von Mercedes-Benz als Titelsponsor sowie den Premiumsponsoren Liqui Moly, Gazi, CG Elementum, Lavazza, Wir machen Druck, Emirates und Tennis Warehouse Europe erhält das Turnier von zahlreichen führenden Unternehmen ihrer jeweiligen Branche große Unterstützung. Auch in anderen Partnerebenen, die nicht minder wichtig sind, erfährt der MercedesCup von starken, regionalen Playern eine nicht selbstverständliche Loyalität. „All das bestärkt uns darin, mit unverändert großer Motivation und Energie ein Weltklasseturnier zu organisieren und den Fans über die Grenzen Deutschlands hinaus endlich wieder Tennis-Entertainment vom Weissenhof zu bieten“, ergänzt Weindorfer.

 

Mit innovativen Elementen setzt der MercedesCup 2021 neue Akzente und wird damit auch modernsten Ansprüchen in Bezug auf Infrastruktur und Medienkonsum gerecht. Dazu gehören eine neu entwickelte Event-App und die Verwendung einer 270-Grad-LED-Bande, die den Centre Court auf drei Seiten umrahmt und so zur flexibleren und aufmerksamkeitssteigernden Darstellung der Partner und Sponsoren beiträgt. Da keine Linienrichter auf den Plätzen sein werden, wird das Line-Calling zum ersten Mal bei einem Rasenturnier der ATP- oder WTA-Tour mittels der Hawk-Eye-LIVE-Technologie vorgenommen, mit der alle Match Courts auf dem Weissenhof ausgestattet werden.

Weitere Informationen gibt es unter www.mercedescup.de